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留家防疫须留神室内空污易坏脑

发布时间 | 2020-08-31


留家防疫须留神室内空污易坏脑



现时大部分城市都十分重视空气质素,例如香港天文台每日都发出空气污染指数,当室外空气污染严重时,便会呼吁市民尽量别外出,可是留在家中就真的较安全吗?为了防疫,现时大家多了留在家活动,过往被人忽略的室内空气质素问题,顿时更备受关注。

削认知能力有碍生活

香港中文大学医学院早前发表的研究引起不少讨论,研究其中一个重点是发现室内烧香可削弱包括思考能力、视觉空间能力及记忆力等认知能力,医学院内科及药物治疗学系脑神经科研究助理教授、临床心理学家说明时表示,因烧香时会产生污染物,包括各种悬浮粒子如二氧化碳及二氧化氮等,一旦吸入这类悬浮粒子,会加重心血管疾病病情,从而削弱认知能力。

“这些认知能力与日常生活息息相关,如思考能力就是指脑筋是否灵活、是否可对事情作出一些计划等。视觉空间能力则是对对象的空间、形状的掌握等。一旦认知能力被削弱,尤其长者最易受到影响,他们平时会否忘记服药?计划日常生活安排时是否合理?”博士补充。他又强调,研究结果证实了室内烧香对长者认知能力有负面影响,唯患上认知障碍的机会不会因室内烧香而有所增加。 

加剧损害脑部血管

博士坦言,假设部分人士本身已患有脑血管疾病(如糖尿病、高血脂、脑小血管病等),其大脑能力已被削弱,如再吸入因烧香而产生的污染物,或会令已受损的血管造成更大伤害,进而加重对脑部影响,削弱认知功能。

“当然,我们做的是观察性研究,并没有太具体数据显示香支的种类、烟浓度或是烧香次数会造成怎么样的影响”,黄博士说:“是次研究结论显示,只要每周都曾在室内烧香,并持续五年以上,其认知能力是会明显受到影响,同时不能排除烧得愈久,影响会愈大的可能。但是这假设需要进一步研究去证实。”他补充,是次研究并非针对烧香,不是为了告诉大众“唔好再烧香”,而是希望大家可更加关注室内空气污染的影响,多做一点预防措施。
空气中的污染物会对已受损的血管造成更大伤害。


老、中、青均可受害

博士表示,在外国就曾有大型研究,发现人们只要居住地点愈接近大马路,较容易吸入空气中的污染物,患上认知障碍症的机会会愈高。

他补充:“在不少国外的研究已发现,空气污染物(如各种悬浮粒子)可影响不同年龄层,不论老中青,其大脑均会受损害,体形矮小者更会吸入较多车辆废气。除认知功能外,IQ等大脑功能均会受损。香港中文大学是次研究特别提出烧香,是因为烧香行为是华人小区独有,这个危险因素也是华人常遇到的,所以我们才特别指出,希望更多人关注。”
污对孩子呼吸道的破坏更甚于成人。

孩子呼吸道备受破坏

空气污染对身体有害相信很多人都知道,然而对于它的破坏力,仍有很多人未有足够警惕。
过去数年,无论联合国儿童基金会,还是世界卫生组织等,都曾发表有关空气污染影响的报告。

报告均显示,空气污染对儿童的影响相当大,因幼童的呼吸频率较成人高一倍,吸入的空气相对于体重上的比例亦较高,而他们更矮小、更接近地面,令其更容易摄入积聚于地面的污染物,对呼吸道的可渗透性因而较高,影响亦更大。

除了对大脑认知能力有影响外,污染物可令儿童更易患急性支气管炎及哮喘等呼吸道疾病,美国就有研究显示逾一成哮喘患者是由于一氧化碳、二氧化氮等空气污染物引发。现时很多人在家工作、小孩也不用上学,留家的时间大增,室内空气污染的影响或较以往更大,更须多加留意。
应确保抽气系统正常运作,排走煮食的油烟。

空气流通防积污染物

要在大环境中防范空气污染,需要政府政策配合,可是个人或室内的应对方法,大部分人都可自己办得到。

在室内要降低空气污染的影响,首先是要经常打开窗户,保持室内空气流通,防止空气污染物在室内积聚不散。“当然,香港居住环境较为挤逼,不一定每家每户都可保持空气流通,此时就要由源头入手,减少在室内释出污染物。”

首先吸烟要尽量避免,因焦油不止在空气中扩散,更可依附在衣物上,长期持续地影响健康。很多人会忽略煮食时产生的油烟亦是污染物,因此主妇及厨师等需要长期在火炉旁作业人士,要更常加留意空气是否流通,尤其抽气系统能否如常运作,以保障健康。